Aviation durable – Transformer notre façon de voler et lutter contre le changement climatique

Comment voyager durablement en avion ?

La dernière décennie a vu une prolifération du secteur de l’aviation – principalement sous l’impulsion de voyages internationaux abordables et d’une classe moyenne croissante, à l’échelle mondiale. Cela pourrait être une bonne nouvelle pour les touristes et les secteurs du tourisme pour de nombreux pays. Toutefois, le côté sombre de cette croissance est sa contribution à la spirale des problèmes environnementaux. L’industrie de l’aviation a brûlé sans relâche du kérosène, endommageant les couches supérieures de l’atmosphère en ajoutant des émissions de carbone à un rythme exponentiel. Les gaz à effet de serre qui retiennent la chaleur ont réchauffé notre planète et les implications du changement climatique n’ont jamais été aussi visibles qu’aujourd’hui.

Les pourparlers, les discussions et les plans visant à réduire la dépendance de l’industrie aux combustibles fossiles en passant aux bio-jets ont été jetés par la fenêtre. Les objectifs d’investissement dans les bio-jets ont atteint un niveau historiquement bas. Le dioxyde de carbone a maintenant augmenté au moins quatre fois plus qu’il y a dix ans. Le nombre de partisans de l’action climatique a augmenté, la plupart d’entre eux ont demandé à freiner l’expansion des émissions de carbone générées par l’aviation, soit en incitant davantage de personnes à prendre moins de vols – voir « L’humiliation des vols » – soit en demandant aux autorités d’adopter les bio-jets pour les voyages aériens ultérieurs ou d’inclure davantage d’avions électriques dans la flotte.

Le taux de combustion du kérosène a été sans précédent ; il a augmenté de 44 millions de litres supplémentaires chaque jour ! À ce rythme, le jour n’est pas loin où l’industrie aéronautique pourrait ajouter un milliard de tonnes de dioxyde de carbone chaque année dans l’atmosphère terrestre et faire des ravages sur le climat. Quelles solutions avons-nous à notre disposition ? Les optimistes misent sur l’inclusion des bio-jets et des avions électriques et espèrent que ces alternatives aux combustibles fossiles pourront contribuer à assainir les conditions de vol. Les journaux regorgent d’histoires pleines d’espoir sur la façon dont les avions électriques pourraient résoudre nos problèmes climatiques. Cependant, rien n’est plus faux – du moins dans un avenir proche – et jusqu’à présent, les avions électriques qui remplacent les avions conventionnels sont du domaine de la fantaisie.

Une part importante des émissions de CO2 liées à l’aviation – environ 80 % – provient des vols long-courriers de plus de 1 500 km et, jusqu’à présent, tous les avions électriques proposés prévoient de voler sur des distances beaucoup plus courtes et ne sont pas proches des 1 500 km. L’électrification de l’aviation commerciale nécessiterait d’énormes investissements. Il faudrait développer, tester et produire une flotte massive d’avions électriques ; en outre, les aéroports auraient besoin d’un approvisionnement en électricité qui pourrait rapidement recharger plusieurs avions de ligne simultanément. À l’exception des vols court-courriers, l’électrification des avions commerciaux ne semble pas réalisable dans un délai de trente ans ! Et comme le nombre de vols long-courriers augmente rapidement, on estime qu’ils pourraient à eux seuls, en cinq ans seulement, franchir le seuil des émissions totales de l’aviation d’aujourd’hui.

L’autre alternative au carburant fossile est l’utilisation du bio-jet pour le secteur de l’aviation qui, selon ses partisans, peut contribuer à réduire jusqu’à 80 % de l’empreinte carbone. Les experts suggèrent que pour réduire les émissions, la seule façon est de produire d’énormes quantités de bio-jet. Cela, en plus de limiter le nombre de vols, peut – dans une certaine mesure – contribuer à réduire les émissions mondiales de l’aviation. La vérité est que les investissements dans les bio-jets ont considérablement diminué au cours de la dernière décennie – aujourd’hui, ils sont en baisse de 90 % par rapport à il y a dix ans. L’industrie ne peut s’empêcher de penser à la pression croissante qu’elle ressent pour inclure les bio-jets si elle veut se développer. Toutefois, sa réticence à payer un prix plus élevé pour les bio-jets a conduit à ce déclin spectaculaire de la production de carburants pour bio-jets. Si l’industrie ne trouve pas et n’inclut pas un carburant d’aviation durable qui endommage le moins possible notre environnement déjà meurtri, l’industrie de l’aviation continuera à avoir des impacts négatifs majeurs sur notre environnement et notre climat.

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