Orangs-outans – Au bord de l’extinction

Arriverons-nous à stopper la déforestation ?

Le changement climatique et les activités anthropiques ont entraîné une perte croissante d’habitats, de biodiversités et d’écosystèmes dans le monde entier. Cela a amené de nombreuses espèces au bord de l’extinction. Les orangs-outans sont l’une de ces espèces qui sont sous les feux de la rampe depuis de nombreuses années, car leur population continue de décliner en raison d’une menace pour leur habitat et de la raréfaction des sources de nourriture, ce qui entraîne la mort et la famine de nombreuses personnes.

Les orangs-outans – un mot malais qui signifie « Personne de la forêt » – sont les plus grands mammifères grimpant aux arbres et les seuls grands singes d’Asie. Il fut un temps où leur population était répartie dans toute l’Asie du Sud-Est, mais aujourd’hui, ils sont confinés à deux îles – Sumatra en Indonésie et Bornéo qui a été partagée entre l’Indonésie, la Malaisie et le Brunei. La vie de ces créatures arboricoles rousses aux longs bras et aux jambes crochues a été mise en danger par les impacts humains et le changement climatique. 

La déforestation dans les zones de forêt tropicale humide d’Indonésie et de Malaisie a connu une augmentation massive au cours des deux dernières décennies, principalement due à l’exploitation forestière, à la culture des palmiers à huile pour la production d’huile de palme, à l’exploitation minière et aux usines de papier. Ce déboisement a détruit l’habitat de nombreuses plantes et de nombreux animaux, y compris celui des orangs-outans. En plus de la déforestation, ils sont également chassés pour leur viande et sont souvent tués par les villageois en réponse aux pillages des cultures. Les orangs-outans sont connus pour endommager les cultures et voler les fruits ; les agriculteurs pauvres n’ont parfois pas d’autre choix pour sauver leurs cultures et leurs moyens de subsistance que d’abattre ces singes.

La déforestation a contribué au changement climatique. La région a connu des événements climatiques extrêmes dans un passé récent. La sécheresse de 2015 a fait de nombreuses victimes parmi ces animaux et ces plantes dans le parc national de Kuntai en Indonésie. L’augmentation de la température, l’effet El Niño et le défrichement de la forêt ont desséché les forêts et les zones environnantes. Cela a rendu les incendies de forêt fréquents. Cette perte d’habitat et de sources de nourriture a fait des orangs-outans une espèce en danger critique d’extinction. Selon la dernière enquête, il ne reste plus que 54 000 orangs-outans à Bornéo et environ 14 600 à Sumatra. Les deux dernières décennies ont vu la mort de plus de 100 000 orangs-outans à Bornéo même. On estime qu’au cours des 35 prochaines années, la déforestation entraîne à elle seule la perte de quelque 45 000 orangs-outans.

Des efforts sont faits pour que les forêts tropicales humides soient à l’épreuve du temps afin que l’habitat naturel et les sources de nourriture de ces animaux en furie puissent être assurés. Alors que les menaces de la déforestation et du braconnage continuent à inquiéter ces singes, les défenseurs de la nature ont essayé de limiter les conséquences du changement climatique sur ces forêts. La restauration de l’écosystème par la plantation d’arbres plus résistants au changement climatique est l’une des mesures positives prises dans ce sens. Des espèces végétales telles que l’arbre à bois dur, l’Ulin, et un palmier indigène, le Bendang, sont plantées dans les zones tampons autour des zones vulnérables aux incendies.

Pour assurer leur sécurité alimentaire future, des espèces telles que le Dracontomelon dao, un arbre de la canopée tropicale, et le Kleinhovia hospita, un arbre tropical à feuillage persistant, sont plantées le long des vignes que les orangs-outans utilisent pour se déplacer dans la forêt. La restauration de ces habitats et de ces sources de nourriture nécessite la participation de nombreuses parties prenantes et, à moins que celles-ci, y compris le gouvernement et les entreprises impliquées dans l’exploitation minière et forestière, n’apportent leur plein soutien aux travaux de reboisement, sauver les orangs-outans serait une tâche herculéenne.

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