Conservation des baleines – Une solution au changement climatique

La montée en flèche des émissions de gaz à effet de serre a entraîné un réchauffement de la planète et un changement climatique. Les scientifiques, partout dans le monde, essaient sans relâche de trouver des solutions innovantes pour réduire la concentration de dioxyde de carbone – un gaz à effet de serre qui piège la chaleur – dans l’atmosphère. Une lueur d’espoir a jailli des eaux profondes de nos océans sous la forme de baleines ! Oui, ces créatures monstrueuses qui règnent sur le monde aquatique depuis des lustres. Lorsqu’il s’agit de choisir entre planter plus d’arbres et conserver plus de baleines pour séquestrer le carbone de l’atmosphère, nous pourrions bénéficier davantage de cette dernière. Ces dernières années, les décideurs politiques ont donné la priorité à leur préservation et à leur conservation, qui est devenue un des principaux objectifs en matière de climat.

Les baleines sont le puits de carbone naturel de notre planète. Des études estiment qu’une seule baleine peut absorber en moyenne 33 tonnes de dioxyde de carbone au cours de sa vie, ce qui est bien mieux que la capacité de séquestration du carbone d’un arbre qui absorbe 48 livres de dioxyde de carbone par an, soit l’équivalent de 2,4 tonnes de CO2 s’il vit pendant 100 ans ! Ainsi, parallèlement à la conservation des forêts, la protection des grandes baleines peut également réduire de manière significative les niveaux de CO2 dans l’atmosphère. Les baleines à fanons et les cachalots – dans leur corps géant – peuvent stocker une quantité massive de carbone sous forme de graisses et de protéines. 

Cet énorme potentiel de succion du carbone de ces mammifères en fait l’un des plus grands puits de carbone. Lorsqu’ils meurent et descendent, ils emmènent ce carbone stocké dans leurs carcasses au fond des océans, où le carbone reste hors du cycle atmosphérique pendant des centaines d’années ! Une étude de 2010 a révélé que les baleines à fanons, y compris les baleines bleues, les rorquals à bosse et les petits rorquals, peuvent déplacer 30 000 tonnes de carbone dans les profondeurs de l’océan par an lorsque leurs carcasses descendent. Les chercheurs affirment que cette capacité de puits de carbone pourrait augmenter de 160 000 tonnes par an si nous pouvions augmenter la population de grandes baleines jusqu’à leur taille de chasse pré-commerciale.

Les baleines peuvent également contribuer à la séquestration du carbone d’autres manières. Leurs excréments peuvent libérer une énorme quantité de nutriments dans les océans. Ces nutriments – principalement l’azote, le phosphore et le fer – aident des créatures microscopiques comme le phytoplancton et les algues marines à se développer, ce qui, à son tour, peut éliminer davantage de carbone de l’atmosphère par le processus de photosynthèse. On estime qu’elles extraient 40 % de tout le CO2 émis dans l’atmosphère.

Ces dernières années, nous avons assisté à la mort massive de baleines, en particulier en Amérique du Nord. Le changement climatique a entraîné un réchauffement de la température des océans et, par conséquent, la fonte des glaces de mer dans les régions polaires, ce qui a menacé l’écologie de l’Arctique et de l’Antarctique. La perturbation de ces régions, qui sont les zones d’alimentation de nombreuses espèces de baleines, pourrait avoir déclenché la récente mortalité. Le réchauffement des températures océaniques et le rétrécissement des calottes glaciaires ont affecté les habitats benthiques des créatures dont se nourrissent les baleines. 

Cette pénurie de nourriture, associée à la croissance de leur population depuis l’arrêt de la chasse à la baleine, a affamé et tué les baleines. Ainsi, pour mettre un frein à la mortalité future, il est devenu impératif de conserver les baleines afin que nous puissions réduire certains impacts du changement climatique par la séquestration du carbone par les baleines.

Source:
https://www.liberation.fr/planete/2019/10/20/comment-la-baleine-peut-aider-a-lutter-contre-le-rechauffement-climatique
https://www.ecoco2.com/blog/les-baleines-nos-alliees-contre-le-rechauffement-climatique/

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