Les papillons monarques sont proches du Jugement dernier !

Peut-on venir en aide aux papillons monarques

Le changement climatique induit par l’homme a menacé l’extinction de plusieurs espèces végétales et animales. L’une des merveilles biologiques du monde – les papillons monarques d’Amérique du Nord et leur migration – a été touchée en raison de la hausse vertigineuse de la concentration de dioxyde de carbone dans l’atmosphère et de l’augmentation de la température. Au cours des vingt dernières années, nous avons vu leur population diminuer massivement ! La perte d’habitat et de sources de nourriture telles que les nectars et l’asclépiade ont entraîné leur déclin et bientôt, avertissent les écologistes, cette merveille du monde pourrait devenir une chose du passé.

Les papillons monarques (Danus plexippus) sont parmi les insectes les plus adaptables au monde. Depuis des temps immémoriaux, ils sillonnent l’Amérique du Nord – parcourant 6000 miles par an à la recherche de conditions favorables pour se nourrir, se reproduire et se développer – et passent leurs étés dans le nord des États-Unis et au Canada, puis s’envolent vers le sud des États-Unis et hivernent dans le centre du Mexique. Sensibles aux changements de temps et de climat de l’environnement, les papillons monarques dépendent des indices environnementaux pour déclencher leurs processus biologiques tels que la reproduction, la migration et l’hibernation. Des conditions de température idéales, des pluies en hiver et une abondance de nectar et d’asclépiades pour se nourrir et pondre des œufs, sont les moteurs de leur cycle de vie.

Cependant, depuis deux décennies, les choses sont devenues défavorables pour le monarque. Les changements climatiques induits par l’homme et la perte d’habitats et de sources de nourriture ont eu un impact énorme sur leur population. Les températures estivales dans le Midwest ont augmenté, le Texas est devenu rare en raison de la sécheresse et la fréquence des tempêtes hivernales dans le centre du Mexique a augmenté. À mesure que la température augmente, la zone de reproduction estivale se déplace vers le nord. Par conséquent, le monarque doit maintenant emprunter une route de migration plus longue. L’asclépiade, la seule plante dont dépendent les chenilles monarques, n’est plus disponible, provoquant la mort et la faim de ces papillons.

Comme les niveaux de dioxyde de carbone s’élèvent dans l’atmosphère, les asclépiades libèrent plus de toxines, ce qui les rend toxiques pour les papillons. Les monarques peuvent tolérer ces toxines à de faibles niveaux et se sont même adaptés à cette situation et l’utilisent pour dissuader les prédateurs et les protéger contre les parasites. En outre, la culture de plantes résistantes aux herbicides, comme le maïs et le soja, a permis d’éradiquer les plantes de sous-bois, y compris l’asclépiade, qui pourraient concurrencer les cultures. La sécheresse peut également affecter la qualité des asclépiades. La sécheresse de 2013 au Texas a détruit un bon nombre de plantes d’asclépiade. 

La fréquence des tempêtes d’hiver a augmenté au Mexique ; 75 % des monarques ont été tués lors d’une tempête d’hiver en 2002. L’exploitation forestière illégale dans les forêts du Mexique a déplacé des groupes de monarques, entraînant une perte de l’habitat hivernal.

Avec le changement climatique, l’extinction de ces papillons est devenue plus probable. En restaurant les forêts et en augmentant l’étendue de l’habitat par la plantation d’asclépiades indigènes, la population de monarques peut être augmentée. La réduction de l’utilisation d’herbicides sur l’asclépiade assurera leur disponibilité pour les papillons monarques, de sorte que leurs chenilles puissent s’en nourrir et que les papillons puissent y pondre des œufs. 

Enfin et surtout, si nous ne réduisons pas les émissions de gaz à effet de serre et si nous ne nous attaquons pas efficacement au changement climatique, nous risquons de ne pas voir ces merveilleuses créatures dans les vingt-trois prochaines années.

Source:
https://wwf.ca/fr/species/monarque/

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